10 декабря 1948 г. Ассамблеей ООН была принята "Всеобщая декларации прав человека" в качестве «задачи, к выполнению которой должны стремиться все народы и все государства». В 1950 году Генеральная Ассамблея предложила всем государствам и заинтересованным организациям отмечать ежегодно 10 декабря - День прав человека.

  С момента принятия Всеобщей декларации прав человека человечество получило больше, чем документ – оно получило надежду на право быть свободным, жить без насилия, дискриминации, войн и экологических катастроф. Роль этой декларации значительна, велико ее моральное воздействие на развитие прав человека во всем мире, она стала основой для разработки Пактов о правах человека. Согласно Указу Президента Республики Беларусь с 1998 года День прав человека 10 декабря отмечается и в Республике Беларусь.

   Проблема прав человека имеет довольно богатую историю в Беларуси. Ее истоки многие ученые связывают с распространением христианства, христианской морали, а также появлением первых памятников права. История распорядилась так, что Беларусь оказалась на границе двух христианских конфессий: православия и католичества, между Востоком и Западом. Это предопределило формирование таких черт национального характера белорусов, как национальная и религиозная толерантность и гостеприимство. В белорусском обществе всегда присутствовало осознание того факта, что все люди рождаются свободными и равными в своем достоинстве и правах, что они наделены разумом и совестью и должны поступать в отношении друг друга в духе братства. Соблюдение прав человека имеет в Беларуси глубокую историю и богатые традиции, заложенные в самой психологии, способе поведения, национальном характере белорусов. Так, во времена фашистской оккупации белорусы укрывали военнопленных (русских, украинцев, представителей других национальностей), рискуя жизнью, люди старались спасти от расстрелов и репрессий евреев.
    Во Всемирный день прав человека принято уделять внимание не только личным правам человека, но и в глобальном смысле средствам защиты, с помощью которых человечество стремится остановить голод и нищету, рост международной преступности и наркомафии, СПИД и другие опасные явления, а также отразить угрозу термоядерной катастрофы и экологического кризиса. Все люди на Земле имеют право на материальные и духовные блага. Здесь большую роль играет государство, т.к. оно с самого начала развития цивилизаций стояло у истоков письменного оформления не только обязанностей своих жителей, но и прав.